12. Jan 2022

COVID-19: los pacientes suelen tener una flora intestinal dañada

Hongkong – Las infecciones por COVID-19 suelen provocar un cambio en la flora intestinal. Este cambio se asoció a la gravedad de la enfermedad, según publicó un estudio en la revista “Gut” (2021; DOI: 10.1136/gutjnl-2020-323020). Aunque el coronavirus es una enfermedad que afecta principalmente a las vías respiratorias, también puede infectar las células de la mucosa intestinal. El intestino es también el principal órgano del sistema inmunitario de nuestro cuerpo, encargándose además de regular las bacterias intestinales. Dado que las infecciones graves por COVID-19 provocan una hiperactividad del sistema inmunitario, es probable que la flora intestinal también sufra alteraciones.

Por este motivo, Siew Ng y un equipo de investigadores de la Universidad China de Hongkong analizaron genéticamente las muestras de heces de 100 pacientes que fueron tratados en la clínica universitaria por COVID-19 a principios de 2020. Se estudiaron varias muestras de heces de 41 pacientes, 27 de los cuales entregaron muestras 30 días después de recibir el alta. Los investigadores secuenciaron el ADN de las muestras, lo que les proporcionó información sobre el tipo y la proporción de bacterias presentes en el intestino.

Cuando se compararon los resultados de estos análisis con los de muestras de 78 adultos que se habían analizado antes de la pandemia, se observaron algunas diferencias significativas en la microbiota intestinal. Muchas de estas diferencias se atribuyeron al hecho de que los pacientes fueron tratados con antibióticos (una práctica común al principio de la pandemia). Sin embargo, la microbiota intestinal de los pacientes de COVID-19 que no recibieron antibióticos también mostró claras alteraciones.

Los pacientes de COVID-19 tenían un mayor número de bacterias Ruminococcus gnavus, Ruminococcus torques y Bacteroides dorei en el intestino que los individuos que no habían sido infectados. En cambio, otras bacterias como Bifidobacterium adolescentis, Faecalibacterium prausnitzii y Eubacterium rectale se encontraban en menor número. Una cantidad baja de F. prausnitzii y Bifidobacterium bifidum se asoció (tras tener en cuenta el uso de antibióticos y la edad de los pacientes) a una evolución más grave de la enfermedad. La cantidad total de estas bacterias se mantuvo baja en estos pacientes, incluso después de la infección.

La composición de la flora intestinal también se correlaciona parcialmente con el aumento de parámetros inflamatorios como CXCL8, CXCL10, IL-10 y TNF-alfa, así como con los valores de laboratorio de CRP, LDH y enzimas hepáticas que indican la gravedad de la enfermedad. Los resultados no aportan ninguna prueba de que exista una relación causal, pero sí dan lugar a la reflexión. ¿Podría la flora intestinal deteriorada, causada en parte por el tratamiento innecesario con antibióticos, ser corresponsable de la reacción excesiva del sistema inmunitario? ¿Y podría esta alteración, que aún era detectable después de la enfermedad, ser la causa de los efectos duraderos de la infección, más conocidos como “COVID prolongado”?

Algunos de los expertos del “Media Science Center” creen que esto podría ser posible. Angus Dalgleish, de la Universidad de Londres, nos recuerda que, según las últimas investigaciones, la flora intestinal influye en la eficacia de la inmunoterapia contra el cáncer. Graham Rook, profesor emérito del University College de Londres, sugiere que se realicen estudios que analicen los beneficios del trasplante de heces en el “COVID prolongado”.

Las asociaciones descritas por Ng podrían atribuirse igualmente a la obesidad, la diabetes u otros factores nutricionales de riesgo en la infección por COVID-19 que dañan la flora intestinal. © rme/aerzteblatt.de

Fuente: https://www.aerzteblatt.de/nachrichten/120097/COVID-19-Patienten-haben-haeufig-Stoerung-der-Darmflora

 
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