Intestino permeable: el intestino "agujereado"

El síndrome del intestino permeable se asocia repetidamente con otras enfermedades, por ejemplo, con las enfermedades autoinmunes . Los científicos llevan tiempo investigando el papel del intestino permeable en el desarrollo de enfermedades y hasta qué punto afecta nuestro microbioma.

La función protectora de la barrera intestinal

Debido a su enorme superficie total, el intestino tiene muchos puntos de ataque para microorganismos patógenos. La barrera intestinal, formada por la flora intestinal sana, la mucosa intestinal y el sistema inmunitario asociado al intestino, sirve para proteger y defender a nuestro organismo. La flora intestinal tiene la misión de desplazar los microorganismos dañinos. Ciertas bacterias pueden producir sustancias que suprimen el crecimiento de bacterias extrañas. Nuestras bacterias intestinales también son responsables de regular la función protectora de la mucosa intestinal y el sistema inmunitario intestinal. La mucosa intestinal es particularmente densa y, como su nombre indica, está rodeada por una capa de moco, destinada a impedir la penetración de gérmenes nocivos.

¿Qué es un intestino permeable (= "intestino agujereado")?

El término "síndrome del intestino permeable" se refiere a un aumento de la permeabilidad de la pared intestinal, que representa una barrera esencial entre el organismo huésped y su mundo exterior. Como resultado, la capa de moco en la superficie del intestino cambia y muchas bacterias simplemente mueren. A continuación, se producen mensajeros especiales de estrés e inflamación, que destruyen la capa de células intestinales  subyacente. Todas las sustancias tóxicas que ingresan al cuerpo con los alimentos ya no se excretan simplemente con las heces, sino que pueden penetrar sin obstáculos en los vasos sanguíneos y las vías nerviosas subyacentes y provocar los correspondientes cambios y enfermedades. Además de una colonización microbiana equilibrada del intestino y una formación suficiente de moco mucoso y proteínas del sistema inmunitario, una mucosa intestinal intacta es indispensable para la defensa contra los agentes patógenos y para impedir el paso de sustancias no deseadas a través de la pared intestinal.

¿Cómo afectan los cambios negativos en la flora intestinal a la barrera intestinal?

La disbiosis es un cambio en la flora intestinal que se asocia con una serie de patologías y, a menudo, con problemas inflamatorios. Las causas de la disbiosis son muy diversas.

Los desencadenantes pueden incluir:

  • Medicamentos (por ejemplo, antibióticos)
  • Inflamación
  • Crecimiento excesivo de microorganismos patógenos
  • Dieta
  • Estimulantes
  • Estrés
  • Interacciones con los sistemas inmunitario, nervioso y hormonal

Una flora intestinal alterada se manifiesta primero con síntomas como eructos, gases, heces malolientes o calambres intestinales. Existe un desequilibrio entre las bacterias intestinales sanas y las dañinas. Las bacterias patógenas pueden proliferar masivamente cuando el entorno cambia y desplazar a las bacterias intestinales saludables. Después de poco tiempo, esto conduce a un proceso inflamatorio y, como resultado, al "síndrome del intestino permeable".

Desarrollo del síndrome del intestino permeable

Como consecuencia del síndrome del intestino permeable, la función de barrera de la mucosa intestinal se ve afectada y se produce una mayor transferencia de sustancias o gérmenes no deseados al torrente sanguíneo. Como ya se ha mencionado, puede tratarse de microorganismos patógenos, contaminantes o incluso grandes moléculas procedentes de los alimentos. Inicialmente, en el intestino se desencadenan respuestas inadecuadas del sistema inmunitario que, entre otras cosas, provocan reacciones alérgicas a dichas sustancias y microbios. En primer lugar, se producen inflamaciones de la mucosa intestinal y, por ejemplo, intolerancias alimentarias. A partir de estos cambios, se producen posteriormente procesos inflamatorios crónicos que pueden dar lugar a enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1 o la esclerosis múltiple. Hoy en día, los análisis de laboratorio modernos pueden mostrar claramente hasta qué punto una flora intestinal dañada es la causa de diversos trastornos y enfermedades: esta lista va desde las alergias hasta el síndrome de fatiga crónica, pasando por las enfermedades inflamatorias intestinales crónicas como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, la depresión, el síndrome del intestino irritable y el cáncer de colon.

¿Cómo se diagnostica un intestino permeable?

Un método para diagnosticar el síndrome del intestino permeable es la prueba de lactulosa/manitol. En este caso, el paciente debe beber una solución de lactulosa/manitol y luego se analiza la orina en busca de estas sustancias. Si hay una concentración mayor que lo normal de estas sustancias en la orina, es probable que haya un trastorno de la barrera intestinal. Otra forma de diagnosticar el intestino permeable es mediante la prueba de zonulina. Esta prueba comprueba la proteína zonulina, que es secretada por las células intestinales en respuesta a determinados estímulos y aumenta la permeabilidad de la barrera intestinal. Se utiliza una muestra de suero para determinar la cantidad de zonulina en la sangre, ya que un nivel elevado es un indicio del síndrome del intestino permeable. Un análisis de heces puede medir el marcador inflamatorio alfa-1-antitripsina. Esta proteína se produce principalmente en el hígado y sirve para regular las respuestas inflamatorias. Si se incrementa la permeabilidad de la barrera intestinal, la alfa-1-antitripsina puede ingresar al intestino y, en última instancia, detectarse en las heces.

¿Un intestino enfermo provoca cansancio?

Rastreando la fatiga crónica

¿Cuáles son las causas?

Es muy difícil identificar una sola causa del desarrollo del intestino permeable. A menudo es una interacción de varios componentes. Agentes patógenos como bacterias, parásitos y hongos; medicamentos y, por supuesto, el estilo de vida, son posibles causas del síndrome del intestino permeable. En más detalle:

  • Medicamentos
    Los medicamentos, como los analgésicos o los antibióticos, pueden dañar la barrera intestinal si se toman durante mucho tiempo. La cortisona es otro fármaco que puede dañar la mucosa gástrica y la mucosa intestinal a largo plazo y provocar un intestino permeable.
  • Estilo de vida
    Una vida diaria estresante o el consumo regular de alcohol también pueden afectar el tracto gastrointestinal. El estrés casi siempre juega un papel decisivo en muchas enfermedades. En el intestino, el estrés permanente también muestra cambios detectables en la mucosa intestinal. Los estudios también han demostrado claramente que el consumo regular de alcohol puede dañar la barrera intestinal. Los consumidores de alcohol tienden a tener diarrea con más frecuencia que las personas que no beben alcohol. Abstenerse de consumir alcohol durante dos semanas ya mejora el estado de la mucosa intestinal. La nutrición también es un factor relevante a la hora de investigar la causa. Una dieta desequilibrada o una alimentación muy rica en azúcares y grasas puede tener un efecto negativo en el tracto digestivo y promover el síndrome del intestino permeable a largo plazo.
  • Hongos
    Nuestro cuerpo está colonizado por una gran cantidad de microorganismos, como bacterias y hongos. Estos compiten por el equilibrio y la presencia en el intestino. Los hongos son normalmente mantenidos a raya por las bacterias intestinales buenas, pero puede ocurrir que haya un desequilibrio entre ambas poblaciones, y que los hongos, como la levadura Candida, tomen el control. Candida albicans es una de las levaduras más conocidas y se encuentra en aproximadamente el 75 % de las personas sanas. Por regla general, no hace ningún daño, pero si hay un desequilibrio, también desempeña un papel decisivo en el síndrome del intestino permeable.
  • Alergias
    Las alergias se están convirtiendo en un problema cada vez más común. Los alimentos, los metales, las toxinas fúngicas, los colorantes y los aditivos alimentarios artificiales pueden provocar reacciones inflamatorias en el cuerpo. Estas inflamaciones también se producen cuando el cuerpo reacciona negativamente a algunos alimentos con una intolerancia y, a largo plazo, conducen a daños en la mucosa intestinal.

La vida cotidiana con el intestino permeable

Tras el diagnóstico de "síndrome del intestino permeable", el shock es profundo, pero los síntomas pueden aliviarse mucho con diversas terapias. Lo más importante es reducir la inflamación del organismo, porque un intestino permeable hace que el cuerpo entre en contacto con antígenos, por ejemplo, el  trigo y la leche de vaca, que pueden desencadenar reacciones inflamatorias. El primer paso sería cambiar de dieta. Esto suele ser decisivo para la intensidad de los síntomas y, por tanto, se puede influir fácilmente con un plan de alimentación bien pensado. Los alimentos ricos en azúcares refinados, grasas no saludables, conservantes y aditivos alimentarios promueven el síndrome del intestino permeable o el desarrollo de otras enfermedades intestinales si se consumen durante un período prolongado. Esto se manifiesta por una actividad inflamatoria permanente y "silenciosa" en el intestino. Una dieta equilibrada en forma de grasas saludables, fibra, vitaminas y minerales alivia el intestino y la inflamación. Deben evitarse los alimentos mal tolerados, especialmente en los casos de intolerancias o alergias alimentarias demostradas. La ingesta constante de alimentos que causan trastornos en el intestino siempre conduce a procesos inflamatorios, que favorecen enfermedades como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. Una dieta rica en fibra con avena, centeno, verduras y frutas es muy buena para la flora intestinal y tienen un efecto positivo sobre los procesos digestivos.

¿Qué bacterias probióticas se recomiendan para el síndrome del intestino permeable?

Además del cambio de dieta, existen otras terapias que ayudan a paliar los síntomas y a mejorar la calidad de vida de las personas que padecen de este síndrome. Sin embargo, es importante elegir la medicación adecuada junto con su médico. Otro enfoque terapéutico es el de los probióticos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los probióticos son "microorganismos viables que, administrados en cantidad suficiente, tienen un efecto beneficioso para la salud del huésped". En este caso, se considera que el huésped es el ser humano que ingiere los microorganismos. Los probióticos contienen bacterias que se encuentran naturalmente en el intestino de personas sanas y que, por lo tanto, apoyan la actividad de las bacterias ya presentes. A menudo, existe un desequilibrio entre las bacterias intestinales buenas y malas en el caso de un intestino permeable. Por lo tanto, un suministro de bacterias intestinales probióticas viables es importante para restaurar la flora intestinal.

¿Qué probiótico para el intestino permeable?

Lo ideal es la combinación de cepas bacterianas probióticas específicas que han demostrado ser capaces de reducir la permeabilidad de la mucosa intestinal. Las especies bacterianas probióticas eficaces para el síndrome del intestino permeable son Bifidobacterium longum, Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus plantarum, Lactococcus lactis y Streptococcus thermophiles. La dosis y la duración de la ingesta dependen a su vez de varios aspectos: la edad, las posibles enfermedades subyacentes, la dieta, las deficiencias psicológicas y físicas, el tabaquismo, el alcohol, las diversas terapias (farmacológicas), etc. Una consulta detallada con un médico o en una farmacia proporcionará información detallada sobre qué probiótico o qué combinación de cepas bacterianas probióticas es la mejor solución.

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