Eje intestino-hígado

El hígado es un órgano de desintoxicación y metabolismo. Todo lo que ingerimos, ya sean alimentos, medicamentos o toxinas como el alcohol, debe ser descompuesto por el hígado. Las curas de desintoxicación con remedios a base de plantas a menudo pueden hacer más mal que bien, ya que los productos a base de plantas pueden contener altas concentraciones de ingredientes activos y a veces se convierten en metabolitos aún más tóxicos en el hígado.

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El intestino es el órgano humano más grande, con una superficie de más de 200 m2. Tiene una relación funcional muy interesante con el hígado, ya que los nutrientes, las sustancias vitales, pero también las moléculas de señalización (citoquinas) y los componentes bacterianos llegan primero al hígado a través de un gran vaso sanguíneo, la vena porta. En condiciones normales, solo unos pocos componentes bacterianos, como las endotoxinas y el ADN bacteriano, pasan a la sangre a través de la pared intestinal. A continuación, se degradan rápidamente en el hígado. Si se altera la barrera intestinal, aumenta considerablemente la afluencia de componentes bacterianos al hígado, que ya no puede hacerles frente. Esto provoca cambios inflamatorios en el órgano y, por tanto, daños hepáticos.

¿La flora intestinal enferma nuestro hígado?

La cirrosis hepática, como fase final de muchas enfermedades crónicas del hígado, va en aumento. En los pacientes con cirrosis hepática, la composición de la flora intestinal está muy alterada. Las técnicas modernas de laboratorio han demostrado una reducción de la diversidad y un predominio de los microorganismos nocivos. La «oralización» de la microbiota intestinal es particularmente notable: las bacterias típicas de la boca se encuentran en mayor número en el intestino. Paralelamente, disminuye el número de bacterias a las que se atribuyen efectos positivos en el ser humano. Las consecuencias de estos cambios en la flora intestinal son el aumento de la permeabilidad intestinal («leaky gut») y la invasión de componentes bacterianos en el torrente sanguíneo.

Aumento de enfermedades hepáticas

A muchos les resulta difícil llevar un estilo de vida saludable consumiendo poca grasa y azúcar, por lo que no es extraño que nuestra sociedad se enfrente a una auténtica epidemia de obesidad: actualmente, casi el 30 % de la población mundial es obesa, y para el año 2030, casi una de cada dos personas estará afectada por la obesidad. Debido a esta evolución, también aumentan las enfermedades hepáticas: con la obesidad hay un 80 % de riesgo de desarrollar un hígado graso, y con el abuso del alcohol el riesgo de la enfermedad es del 50 %.

Novedades sobre el eje intestino-hígado

La desintoxicación es una de las principales funciones del hígado. El buen funcionamiento de este órgano depende, entre otras cosas, del funcionamiento normal del intestino. La Magíster Anita Frauwallner entrevista a la Profesora Vanessa Stadlbauer-Köllner de la Universidad de Medicina de Graz. El experto ofrece información sobre la investigación de los probióticos, que ya ha aportado información valiosa sobre la importante alianza entre el hígado y el intestino en la lucha y el tratamiento de las enfermedades de la civilización.