Nuestra flora intestinal

El intestino es el centro de muchos procesos importantes del cuerpo que son esenciales para la salud humana. Se ocupa de las tareas esenciales, pero necesita la ayuda de sus pequeños habitantes. Hay miles de millones de microorganismos en el intestino humano: las bacterias. Estas viven principalmente en el intestino grueso y en su totalidad, se denominan «flora intestinal«. Sin embargo, el término «flora» está desactualizado, porque todavía se basa en la antigua opinión de que los seres vivos microscópicamente pequeños se encuentran en el reino vegetal. Una característica especial de la flora intestinal es su importancia para el sistema inmunitario.

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Índice

El desarrollo de la flora intestinal

¿Cómo llegan las bacterias a nuestro intestino?

Una microbiota intestinal saludable (flora intestinal) en nuestro tracto digestivo constituye la base de nuestro bienestar general. La colonización del intestino con bacterias beneficiosas y otros microorganismos no comienza hasta el nacimiento. La colonización depende de si el nacimiento es vaginal o con cesárea.

Durante un parto vaginal, los niños entran en contacto con la flora vaginal de la madre, lo que tiene un impacto significativo en el microbioma del niño. En el caso de una cesárea, en cambio, se detectan más microorganismos de la piel y gérmenes hospitalarios en los niños. Es por ello que el riesgo de desarrollar enfermedades es significativamente mayor en los bebés de cesárea que en los que nacen por parto natural. Sobre todo, cabe mencionar que en el caso de una cesárea se suelen prescribir antibióticos preventivos a la madre. Esto tiene un impacto negativo adicional en la flora de la madre y del niño.

¿Qué tiene que ver la lactancia materna con las bacterias del intestino del niño?

Después de que nace el niño, la flora intestinal está lejos de estar «lista». Esta irá madurando durante varias semanas luego del parto. Con la lactancia materna se transmiten también bacterias de la madre al niño. La transmisión ya comienza a través de la piel, cuando el niño succiona el seno e ingiere bacterias del microbioma de la piel materna. Los microorganismos llegan al pecho y, por tanto, a la leche a través de los conductos galactóforos.

Estudios recientes hablan además de una transferencia endógena de bacterias desde el intestino materno a través del sistema sanguíneo linfático hacia la leche materna. En consecuencia, los niños amamantados tienen las condiciones ideales para el desarrollo de una flora intestinal óptima.

La flora intestinal durante el embarazo

Nuestra flora intestinal también juega un papel central durante un embarazo, desde la concepción hasta el nacimiento. Los lactobacilos beneficiosos que mantienen sana tu zona íntima llegan a su destino a través de una «ruta mucosa» desde el recto y se asientan allí de forma permanente. Estas bacterias del ácido láctico no solo mantienen la zona vaginal sana y repelen hongos y microorganismos no deseados, sino que también son muy importantes durante la concepción.

Desarrollo de la flora intestinal

El intestino de un adulto sano está poblado por unos 100 billones de bacterias. Estas son muy importantes para nuestro cuerpo porque son clave para la producción de vitaminas importantes (como la vitamina K), hormonas, aminoácidos y ácidos grasos de cadena corta (encargados de suministrar energía a la mucosa intestinal).

Curiosamente, esta enorme cantidad de bacterias consiste en solo 500-1000 tipos diferentes de bacterias, que a su vez se dividen en solo 4 grupos diferentes, los llamados «Filos»: Firmicutes, Bacteroidetes, Proteobacteria y Actinobacter.

Más del 99 % de estas bacterias son anaerobias, lo que significa que necesitan un ambiente libre de oxígeno para sobrevivir. Esto puede parecer sorprendente al principio, pero es lógico, ya que el intestino, con sus docenas de metros de largo, en realidad no contiene oxígeno en su interior.

Al igual que los humanos, las microorganismos también son verdaderos artistas de la adaptación y saben exactamente dónde instalarse para poder vivir de manera óptima. Por lo tanto, los diferentes tipos de bacterias se distribuyen  en dinstintas regiones del tracto gastrointestinal.

Intestino delgado:
La parte más larga del tubo digestivo

Solo una pequeña parte de la flora intestinal se encuentra en el intestino delgado. Entre las bacterias más conocidas de esta parte del intestino se encuentran los Lactobacilli (como Lactobacillus acidophilus), quienes aseguran que se mantenga el pH intestinal apropiado a través de la producción de láctico ácido.

Si el valor de pH en el intestino delgado cambia, esto puede resultar en un brote de patógenos (como hongos intestinales). Las bacterias del ácido láctico también son una parte integral del sistema inmunitario sano; suprimirlas (posiblemente a través de una dieta muy salada) tiene graves consecuencias para nuestra salud.

Intestino grueso
- La última parte del tubo digestivo

Las bacterias del intestino grueso metabolizan la fibra alimentaria en importantes micronutrientes. Una bacteria probiótica destacada de la flora colónica es Bifidobacterium bifidum. Esta bacteria es una de las “todoterreno” de la flora intestinal de un adulto sano.

Estudios de excelencia demuestran el rol de Bifidobacterium bifidum en la prevención del síndrome del intestino irritable, de la enfermedad inflamatoria crónica del intestino, en la estabilización de los niveles de colesterol, en la mejora de los síntomas alérgicos y de la piel, en la disminución de la percepción del estrés psicológico, en la protección frente a los radicales libres e incluso un posible papel en el desarrollo de carcinoma de colon.

Bifidobacterium bifidum pertenece a un grupo de probióticos importantes del colon constituido por «cepas líderes« como Bifidobacterium breve, Lactobacillus brevis, Enterococcus durans o Lactobacillus rhamnosus. Dichas cepas son esenciales para el desarrollo saludable de una flora intestinal funcional ya que también contribuyen a que otras importantes bacterias beneficiosas también puedan proliferar en el intestino.

El gran número de cepas bacterianas explica que haya un delicado equilibrio entre sus poblaciones en el intestino grueso. Este punto débil se refleja en la práctica diaria en forma de disbiosis.

Piel y flora intestinal

¿Cómo afectan las bacterias a nuestra piel?

«Nuestra piel es el espejo de nuestra alma» es un dicho muy conocido, que a menudo se usa con razón. Si no estamos emocionalmente bien, esto muchas veces se expresa en nuestra piel. La piel aparece cetrina, pálida y desarrolla granos o enrojecimiento. ¿Por qué sucede esto y qué papel juega la flora intestinal?

Funciones de la flora intestinal

Cuando se descubrieron por primera vez los microorganismos en el intestino, pensaron que eran una enfermedad y los llamaron «toxemia intestinal», que significa «envenenamiento de los intestinos». Después de todo, las bacterias eran conocidas y temidas como patógenos. Algunos médicos intentaron expulsar las bacterias «peligrosas» con una limpieza especial del colon o incluso con la extirpación quirúrgica del intestino grueso.

En la actualidad se sabe que la flora intestinal no solo no es dañina, sino que es muy beneficiosa para los humanos. Algunos componentes de los alimentos no podrían utilizarse por completo sin las bacterias intestinales. Además, los microorganismos de la flora intestinal tienen otras funciones importantes:

  • Contribuye al funcionamiento de nuestro sistema inmunitario.
  • Produce parcialmente vitamina K, que es esencial para la coagulación de la sangre.
  • Contribuye al suministro energético de las células de la mucosa intestinal.
  • Descompone contaminantes, como por ejemplo, sustancias que promueven el cáncer.
  • Evita que los patógenos puedan multiplicarse en el intestino.

¿Qué desequilibra la flora intestinal?

El intestino y la flora intestinal constituyen un ecosistema complejo e independiente en el que habitan un gran número de especies diferentes. Dado que las condiciones ambientales en el intestino permanecen constantes, al menos en personas sanas, este ecosistema suele ser relativamente estable.

Sin embargo, hay factores que pueden tener una influencia negativa en la composición de la microbiota intestinal:

Dieta y estilo de vida
Influencia en la salud intestinal

La ingesta diaria de alimentos tiene un impacto significativo en la microbiota intestinal. Los microorganismos utilizan componentes alimentarios, especialmente fibras, como fuente de nutrientes y energía.

Los estudios científicos han demostrado que existe una conexión entre los hábitos alimentarios y el estado de la flora intestinal. También se encontró que en el intestino de personas con sobrepeso no solo predominan otros tipos de bacterias que en personas de peso normal, sino que también viven menos especies bacterianas.

Medicamentos
Alteración del equilibrio intestinal

Esto se refiere principalmente a los tratamientos con antibióticos. Estos medicamentos se utilizan para combatir las infecciones bacterianas. Sin embargo, estos fármacos no solo destruyen los patógenos, sino también las bacterias intestinales «buenas».

¿Es la flora intestinal responsable del desarrollo de algunas enfermedades?

Un microbioma alterado se asocia, por ejemplo, con enfermedades gastrointestinales, obesidad, diabetes, aterosclerosis y depresión. Hoy ya sabemos que el equilibrio bacteriano de nuestro organismo es el culpable de muchas molestias cotidianas, como la barriga hinchada o la sensación de saciedad. Una flora intestinal saludable es, por lo tanto, fundamental para el bienestar general.

Flora intestinal saludable

Algunas medidas pueden ayudar a mantener la flora intestinal en equilibrio:

Nutrición adecuada:

LO QUE HAY QUE HACER:

  • Comer alimentos ricos en fibra como zanahorias, pimientos, arándanos o frambuesas, col, hinojo y legumbres como garbanzos, alubias o lentejas
  • Tomarse tiempo para comer masticando bien
  • Preparación suave (al vapor, cocción ligera)
  • Consumir productos integrales: nos mantienen llenos por más tiempo y estimulan los músculos intestinales
  • Beber mucha agua

LO QUE NO HAY QUE HACER:

  • Beber bebidas azucaradas y alcohol
  • Consumir alimentos con alto contenido de grasa o azúcar
  • Freír o cocinar en exceso

Probióticos y prebióticos:

Las bacterias probióticas son microorganismos vivos que aportan un beneficio para la salud de las personas cuando llegan al intestino en cantidades suficientes. Existe una serie de distintas bacterias probióticas específicas que producen efectos positivos verificables en el intestino humano.

Hay dos formas de mantener la importante biodiversidad de las bacterias intestinales o de crear condiciones óptimas para los habitantes del intestino: en primer lugar, suministrar alimento para las bacterias intestinales «buenas» en forma de prebióticos. Estas son fibras dietéticas solubles como la pectina, la inulina y la oligofructosa.

Estos se encuentran en numerosos alimentos, por ejemplo en las legumbres, ciertos tipos de verduras o frutos secos, pero también se pueden suministrar de forma dirigida con productos prebióticos de la farmacia en dosis suficientemente altas.

La segunda opción es tomar probióticos para desplazar las bacterias dañinas y compensar un desequilibrio en el microbioma. Aquí también debe confiar en productos seleccionados de la farmacia, que cumplen estrictos criterios de calidad y cuyos beneficios para el bienestar humano han sido probados en estudios científicos.

COVID-19:

Los pacientes suelen presentar alteraciones de la flora intestinal

Una infección por COVID-19 a menudo conduce a cambios en la flora intestinal, lo  cual está documentado en un estudio en Gut (2021; DOI: 10.1136/gutjnl-2020) -323020), asociado con la gravedad de la enfermedad. COVID-19 es principalmente una enfermedad respiratoria. Sin embargo, el coronavirus también puede infectar las células de la mucosa intestinal. El intestino es también el órgano inmunológico más grande del cuerpo, encargado de controlar las bacterias intestinales. Dado que la COVID-19 grave a menudo conduce a una hiperactividad del sistema inmunitario, es bastante concebible una influencia de la flora intestinal.

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