Infecciones Vaginales y la Importancia de una Flora Vaginal Saludable

Infecciones vaginales son comunes y críticas para la salud femenina. Mantener una flora vaginal saludable, rica en lactobacillus, es clave para prevenir estas infecciones y promover una vida saludable.

Casi todas las mujeres experimentan al menos una vez en su vida infecciones vaginales. Estos problemas, que van desde leves irritaciones hasta condiciones serias, afectan tanto la comodidad física como emocional y sexual. 

Las infecciones vaginales recurrentes o crónicas impactan la autoestima y la intimidad, llevando en casos graves a la pérdida de libido e incluso infertilidad. Así, mantener una flora vaginal óptima es crucial. 

 

La Flora Vaginal y su Rol Protector contra Infecciones Vaginales

Una flora vaginal saludable está mayormente compuesta por lactobacillus, que protegen contra infecciones vaginales como vaginosis bacteriana y aftas vaginales

Los lactobacillus, metabolizando el glucógeno en ácido láctico, mantienen un pH vaginal ácido (de 3,8 a 4,4), previniendo el crecimiento de patógenos.

 

Desarrollo de la Flora Vaginal desde el Nacimiento

Desde el nacimiento, la flora vaginal comienza a formarse con la ayuda de las bacterias del microbioma materno

Este proceso está influenciado por varios factores, como la genética, el ambiente, la dieta y, especialmente, las bacterias intestinales

En la anatomía femenina, la proximidad del recto a la vagina permite que las bacterias benéficas, incluidos los lactobacillus, migren y colonizen la vagina, estableciendo así un ecosistema protector desde una edad temprana.

El Impacto de la Cesárea en la Flora Vaginal

El modo en que un bebé viene al mundo tiene un impacto significativo en su microbioma inicial

Los bebés nacidos por parto vaginal son expuestos al microbioma de sus madres, lo que establece las bases para su propia flora intestinal y vaginal. 

Los bebés nacidos por cesárea pueden no recibir esta exposición inicial, lo que puede tener implicaciones a largo plazo para su salud inmunológica y digestiva. 

La falta de ciertas bacterias beneficiosas puede provocar una respuesta exagerada del sistema inmunitario, que da lugar a enfermedades de la piel como la dermatitis atópicaalergias

Si la madre toma antibióticos, como es habitual en los partos por cesárea, transferirá al niño un microbioma alterado a través de la leche materna«, explica Probst.

 

La Flora Vaginal a lo Largo de la Vida

La Pubertad y el aumento de lactobacillus

Durante la pubertad, los cambios hormonales fortalecen la flora vaginal. El aumento de los niveles de estrógeno lleva a una mayor producción de glucógeno. 

El glucógeno, a su vez, alimenta a los lactobacillus, permitiéndoles proliferar y fortalecer el ambiente ácido protector en la vagina.

Estos cambios preparan el cuerpo para la actividad sexual y la reproducción, aumentando la resistencia a infecciones y manteniendo un equilibrio saludable en el ecosistema vaginal.

Los lactobacillus previenen las infecciones vaginales.

Menopausia: Un Cambio en el Microbioma Vaginal

Durante la menopausia, los niveles de estrógeno disminuyen significativamente, lo que afecta directamente la salud de la flora vaginal. 

La reducción en la producción de glucógeno conlleva a un descenso en la población de lactobacillus, lo que puede resultar en un aumento del pH vaginal. 

Este cambio en el ambiente ácido puede facilitar el crecimiento de bacterias patógenas, llevando a un aumento en el riesgo de infecciones y molestias como sequedad vaginal y picazón. 

 

La Candidiasis y su Prevalencia en el Embarazo

La lucha contra las infecciones vaginales, causadas por hongos o bacterias, es una realidad común para muchas mujeres. A lo largo de su vida, entre el 70 y el 75 % de las mujeres experimentan al menos una infección por hongos, y la vaginosis bacteriana se detecta en el 5 % de las que asisten a exámenes de prevención, cifra que aumenta drásticamente entre el 7 y el 22 % durante el embarazo.

Los factores desencadenantes son diversos: estrés, debilidad inmunológica, lavados vaginales excesivos, uso de jabones agresivos, relaciones sexuales (especialmente con múltiples parejas), cambios hormonales o diabetes mellitus. Todos ellos pueden provocar un desequilibrio en la flora vaginal, reduciendo la cantidad de bacterias lácticas. 

Sin embargo, uno de los factores críticos es el uso de antibióticos, que puede desencadenar una vaginosis bacteriana por Gardnerella vaginalis, Prevotella o Mycoplasma, lo que inicia un ciclo vicioso. El tratamiento frecuente de la vaginosis bacteriana con antibióticos no solo elimina las bacterias dañinas, sino también las bacterias lácticas beneficiosas, dejando un campo libre para que los patógenos se reinstalen debido a la destrucción significativa de las defensas naturales en la zona íntima. 

No es sorprendente, entonces, que muchas mujeres sufran de síntomas recurrentes en el área íntima: el 60 % de las mujeres diagnosticadas con vaginosis bacteriana experimentarán síntomas nuevamente en seis meses.

Las infecciones del tracto urinario (cistitis) reaparecen en el 25 % de las mujeres, y a menudo evolucionan hacia problemas crónicos. Los patógenos son extremadamente ingeniosos en cuanto a su supervivencia: la mucosa vaginal está frecuentemente cubierta por una biopelícula que protege a los microorganismos tanto del sistema inmunitario del cuerpo como de los antibióticos. Esta biopelícula facilita la reaparición de infecciones vaginales. Las cistitis recurrentes suelen ser causadas por dos tipos de bacterias: Escherichia coli y Gardnerella vaginalis.

La Escherichia coli, procedente del intestino, pasa a través de la vagina hasta el tracto urinario y se asienta en la pared de la vejiga. Allí, se oculta tan eficazmente que ni los antibióticos pueden atacarla ni las defensas del cuerpo pueden detectarla. Cuando se suma la Gardnerella vaginalis, se reactiva la E. coli, provocando inflamaciones en el tracto urinario.

 

Probióticos Vaginales: Aliados para una Flora Saludable

Para enfrentar estos problemas, se recomienda la adopción de probióticos naturales que ayudan a restaurar el equilibrio de la flora vaginal y fortalecer las defensas naturales del cuerpo, especialmente durante el embarazo, cuando la mujer es más susceptible a la candidiasis vaginal.

Los probióticos vaginales son suplementos con cepas específicas de lactobacillus diseñados para mejorar la salud de la flora vaginalEstas bacterias beneficiosas son útiles para restablecer el equilibrio en la microbiota vaginal, alterado tal vez por el uso de antibióticos o el estrés. De esta manera es posible prevenir infecciones vaginales de forma natural.

Conclusión: Cuidar la Flora Vaginal para una Mejor Calidad de Vida

La salud de la flora vaginal es un aspecto vital que afecta a las mujeres desde el nacimiento hasta la vejez. 

Un equilibrio saludable en este ecosistema no solo previene infecciones vaginales y molestias, sino que también juega un papel crucial en la salud reproductiva general y el bienestar emocional

Por tanto, es fundamental educar y concienciar sobre la importancia de cuidar este aspecto íntimo de la salud femenina.

Sobre la Autora

La Dra. Tarané Probst es una ginecóloga experta en microbiología y salud pública. 

Desde su práctica en Leipzig, ha dedicado su carrera a mejorar la salud femenina, con un enfoque especial en la prevención y tratamiento de trastornos relacionados con la flora vaginal.

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