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Constipation chez les enfants : causes et conseils

Comment réagir lorsque votre enfant souffre de problèmes digestifs ? Les causes de la constipation sont multiples et il arrive que les plus jeunes restent silencieux quand ils ne peuvent ou veulent plus aller aux toilettes. 

Dès la naissance, les parents s’intéressent de près aux langes de leur nouveau-né car les selles sont une source d’informations importante et ils peuvent ainsi s’assurer du bon fonctionnement de l’appareil digestif du nourrisson et de son bien-être. Si votre enfant souffre de diarrhée, vous vous en rendrez compte immédiatement et vous vous inquiéterez à juste titre. En revanche, si votre bébé ou votre enfant est constipé, il se peut que vous le remarquiez un peu plus tard.

Quelles sont les causes d’une constipation chez les enfants ?

La constipation est un trouble fonctionnel de l’intestin qui entraîne un retard et des difficultés d’évacuation des selles. Les nourrissons et les enfants dans le cadre scolaire peuvent éprouver des difficultés à aller à la selle. Les visites aux toilettes deviennent alors une épreuve désagréable voire douloureuse. Il arrive que certains enfants se retiennent afin d’éviter cette expérience contrariante. Ce phénomène peut provoquer des troubles physiques et/ou psychologiques. Une telle réaction peut se déclencher chez les enfants sensibles s’ils ont l’impression d’être surveillés de trop près ou si les toilettes ne leur conviennent pas (une porte qui ferme mal, l’absence de verrou, la peur de rester coincé ou un nouvel environnement).

La constipation est aussi généralement en lien avec le régime alimentaire. Une consommation trop élevée d’aliments sucrés, un apport trop faible en fibres alimentaires ou une consommation insuffisante d’eau favorisent ce trouble digestif. Pour les nourrissons, le passage d’une alimentation liquide à des aliments solides peut être source de constipation.

Selon des études menées par l’Université d’Amsterdam, les enfants dont les parents ont un microbiote intestinal altéré ou déséquilibré peuvent également être prédisposés à développer des troubles digestifs. Par ailleurs, le manque d’exercice physique ou un stress trop important peuvent entraîner une constipation.

Constipation chez les enfants

Les cas particuliers

Dans de rares cas, la constipation peut être causée par des maladies telles que le diabète, l’hypothyroïdie ou des anomalies congénitales. Ces maladies doivent être écartées lors d’une consultation chez le médecin. Les médicaments tels que les antidépresseurs, les médicaments contre l’épilepsie, l’asthme et les brûlures d’estomac ainsi que les antidiabétiques favorisent la paresse digestive, cependant ces effets sont généralement visibles chez les adultes. Les parents doivent être alertés lorsque leur enfant ne fait que de très petites quantités de selles ou si la durée de constipation dépasse trois jours. 

Consultez rapidement un médecin, s’il y a du sang dans les selles, si l’enfant a des douleurs pendant la défécation ou s’il souffre de violents maux de ventre.

Comment stimuler le transit en cas de constipation ?

Les probiotiques et l’extrait de fruit de papaye sont naturels, efficaces et n’entraînent pas d’effet d’accoutumance. Les bactéries probiotiques réduisent le pH de l’intestin en produisant de l’acide lactique permettant de stimuler la digestion car les aliments sont mieux décomposés et d’accélérer le transport du bol alimentaire. Les préparations à base de papaye augmentent l’activité des enzymes digestives dans l’intestin et entraînent ainsi des selles plus fréquentes et de consistance plus molle, ce qui évite les évacuations de selles douloureuses.

En outre, il est également important de veiller à ce que votre enfant boive suffisamment d’eau (1,5 à 2 litres par jour). Pour favoriser le transit et remédier à la constipation, une alimentation riche en fibres et une activité physique quotidienne sont recommandées. Parfois, il est nécessaire de dédramatiser certaines situations qui empêchent un enfant d’aller aux toilettes ou d’instituer une routine quotidienne régulière. Veillez à ne pas presser un enfant qui va à la selle en lui laissant un temps suffisant aux toilettes et assurer vous que l’endroit soit adapté à un enfant (la lunette et la hauteur conviennent généralement aux adultes).

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