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Les diverticules, la diverticulite : les questions les plus fréquentes

Les diverticules apparaissent de plus en plus souvent avec l’âge et passent généralement inaperçus sauf quand ils sont découverts par hasard lors d’une coloscopie préventive et lorsqu’ils sont enflammés et provoquent des douleurs. Dans ce cas, on ne parle plus de diverticulose mais de diverticulite du côlon ! Explications dans la suite de l’article avec les réponses aux questions les plus fréquemment posées à ce sujet. 

Les diverticules, la diverticulose, la sigmoïdite : de quoi parle-t-on ?

Le diverticule est une cavité présente dans l’organisme qui peut être naturelle (comme l’appendice) ou pathologique (comme les diverticules du côlon). Ceux qui se forment dans l’intestin peuvent gêner par leur taille ou leur nombre mais ils peuvent également provoquer des complications en s’infectant. Les diverticules sont des petites excroissances de la paroi intestinale qui se forment vers l’extérieur. La muqueuse développe une petite hernie en passant à travers la couche musculaire (la musculeuse). Les débris alimentaires qui sont normalement destinés aux selles peuvent se déposer dans ces petites excroissances et durcir. Ces protubérances sont inoffensives mais dans certains cas, elles peuvent entraîner des troubles digestifs et des douleurs intestinales. Une distinction existe en fonction des troubles causés :

  • La diverticulose du côlon : anomalie anatomique du gros intestin, la paroi interne du côlon forme des protubérances sans que celles-ci ne provoquent de troubles ou symptômes.
  • La maladie diverticulaire : les protubérances formées dans le côlon provoquent des troubles ou des symptômes en raison de leur grand nombre.
  • La diverticulite du côlon ou sigmoïdite diverticulaire est une complication inflammatoire et infectieuse de la maladie diverticulaire, c’est-à-dire qu’un diverticule est enflammé et provoque des douleurs. Les récidives existent et peuvent aboutir à une diverticulite chronique.

 

Les diverticules se forment généralement dans le dernier segment du côlon nommé le sigmoïde. Lorsqu’un diverticule présent au niveau du sigmoïde est enflammé, on parle aussi de “périsigmoïdite” soit une diverticulite du côlon sigmoïde.

Les diverticuloses apparaissent au niveau des zones faibles de la paroi intestinale qui cèdent sous la pression venant de l’intérieur. Une telle pression peut être due par exemple à une alimentation pauvre en fibres, à la constipation ou à une faiblesse du tissu conjonctif de la paroi intestinale. L’âge est aussi un facteur à prendre en compte car le risque de développer des diverticules augmente au cours du vieillissement.

diverticule, diverticulose, sigmoïdite : côlon et troubles digestifs

Diverticules/diverticulose : les questions les plus fréquentes

Les personnes qui présentent des diverticules se posent de nombreuses questions car il se peut que le diagnostic tombe lors d’un examen médical de routine. Le professeur et docteur en médecine Wolfgang Kruis répond ici aux questions les plus courantes.

En cas de diverticules, existe-t-il des thérapies alternatives aux antibiotiques ?

La principale alternative est de ne prendre aucun traitement antibiotique. Ces médicaments ne sont pas nécessaires en cas de diverticulose sans complications et chez les patients sans facteurs de risque particuliers. Si des symptômes apparaissent et les troubles intestinaux se développent, le traitement varie en fonction de la pathologie. Dans ce cas, il est nécessaire du consulter votre médecin traitant.

Est-il possible de se débarrasser des diverticules présents au niveau du côlon ?

Non, on ne peut pas se débarrasser des diverticules. En revanche, il est important d’adopter un mode de vie sain, d’avoir une alimentation équilibrée riche en fibres, de s’hydrater suffisamment et de pratiquer régulièrement une activité sportive. L’apparition des diverticules seraient due à plusieurs facteurs et le mode de vie jouerait un rôle non négligeable.

Dans quels cas une intervention chirurgicale est-elle nécessaire ?

En cas de diverticules sans symptômes ni complications (c´est-à-dire lors d´une diverticulose), une opération n’est généralement pas nécessaire. Si des complications apparaissent, notamment si on souffre d’une diverticulite du côlon (par exemple : perforation, abcès, hémorragie, péritonite), une intervention chirurgicale peut être envisagée. Certains cas particuliers nécessitent de consulter un gastro-entérologue et un chirurgien, par exemple si les troubles sont persistants ou les crises récurrentes.

Les diverticules peuvent-elles se résorber ?

Non, les diverticules ne peuvent pas se résorber. La pression qui existe constamment dans l’intestin ne permet pas un diverticule de se replier vers l’intérieur.

En cas de diverticules, la coloscopie est-elle conseillée ?

Dans tous les cas, une coloscopie est conseillée pour le diagnostic des maladies du côlon si vous souffrez de certains symptômes digestifs. Par ailleurs, la coloscopie est aussi recommandée pour toutes les personnes à partir de 50 ans dans le cadre de la prévention du cancer colorectal, ainsi que chez les personnes présentant des risques particuliers, notamment s’il y a des antécédents familiaux de maladies intestinales.

diverticules et diverticulose du côlon : que faire ?

Faut-il adapter son alimentation si des diverticules se sont formés dans l'intestin ?

Oui, des études scientifiques l’ont clairement montré. Il est donc conseillé de favoriser une alimentation riche en fibres et de réduire sa consommation de viande et de produits sucrés. Il est également important de boire suffisamment d’eau (au moins 1,5 litre) pour ramollir les selles.

Comment les diverticules peuvent-ils se former ? Quelles en sont les causes ?

Les diverticules ont généralement une origine multifactorielle et des incertitudes à ce sujet persistent. L’âge et la prédisposition génétique jouent un rôle, ainsi qu’un mode de vie sédentaire et une alimentation déséquilibrée. Le surpoids et l’obésité ainsi que la constipation chronique sont susceptibles de favoriser l’apparition de diverticules.

Comment les diverticules sont-ils diagnostiqués ? Quels en sont les symptômes ?

Pour détecter les diverticules, une échographie ou un scanner peuvent être réalisés. De manière générale, le diverticule ne provoque aucun trouble ou symptôme donc on peut découvrir par hasard, lors d’une coloscopie par exemple, que des diverticules se sont formés dans le côlon.

Cependant, les symptômes se manifestent dans le cas d’une maladie diverticulaire ou d’une diverticulite. Les personnes peuvent alors souffrir de douleurs (généralement dans la partie gauche et basse du ventre), avoir de la fièvre ou présenter des troubles du transit intestinal, par exemple de la constipation et des selles irrégulières. Dans ce cas, des examens de santé seront prescrits pour faire un diagnostic et visualiser certaines complications.

Existe-t-il des mesures préventives ?

Comme nous l’avons dit, le mode de vie joue un rôle important dans l’apparition d’une maladie diverticulaire donc il est recommandé d’avoir un mode de vie sain, ce qui vaut pour la santé en général et le bien-être. Par ailleurs, il est recommandé d’avoir un indice de masse corporel normal. Toutefois, Il n’existe encore aucune recommandation sûre pour prévenir les diverticules.

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